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Las raíces de las plantas de marihuana

¿Qué son las raíces?

Las raíces son el primer órgano de la planta que tras la germinación entra en contacto directo con el medio de cultivo que le rodea. En general crecen hacia dentro de la tierra y no suelen ser visibles a simple vista por estar debajo tierra a menos que se trate de raíces adventicias las cuales nacen del tallo, parte aérea de la planta, y luego se dirigen al sustrato.

Las raíces de las plantas de cannabis se pueden presentar en ambos casos aunque las adventicias suelen verse bastante menos y solo en ambientes de cultivo con una humedad elevada y constante en el tiempo. También es muy factible verlas mientras los esquejes de marihuana están enraizando.

Unas raíces sanas significan una planta sana

Estructura de las raíces

La raíz o sistema radicular podríamos decir que tiene una organización piramidal. La raíz principal crece de modo vertical hacia dentro la tierra y las ramificaciones secundarias que nacen de la raíz principal se expanden por todo el sustrato. Las raíces secundarias crean a su vez unas pequeñas ramificaciones llamados capilares que son los encargados de captar y trasportar el agua y los nutrientes a la planta.

Las raíces siempre mantendrán la misma estructura de crecimiento (raíz principal, raíces secundarias y capilares) pero pueden variar el método de colonización del sustrato según la granumetría y composición del mismo. Si se usa un sustrato compacto, a las raíces les costará mucho expandirse ya que no encontrará huecos por donde crecer lo que ralentizará la colonización del sustrato y con ello el crecimiento de las plantas.

Este es un problema frecuente con el que se encuentran los iniciados en el cultivo de cannabis en caso de no disponer de un buen sustrato para el cultivo de marihuana. Hay que destacar que un sustrato en concreto puede ser adecuado para un tipo de planta pero no para otra.

En caso de usar un sustrato inadecuado las plantas crecerán muy lentas, su crecimiento será muy espigado y poco frondoso. Además también serán más proclives a tener problemas derivados por un de exceso de agua en el cultivo de cannabis o un periodo de sequía.

Esta interesante gráfica muestra la estructura y forma de las raíces de una planta de cannabis (Fuente: Wikimedia)

Funciones principales de las raíces

Las raíces son los cimientos de las plantas, pues sobre ellas se construye poco a poco la planta. Además, destacan por tener unas importantes funciones vitales para las plantas que explicaremos a continuación.

En efecto, una de las principales funciones que realizan las raíces es la de mantener la planta erguida y bien anclada al suelo. Si el sistema radicular está poco desarrollado, la planta se tendrá que entutorar para que no se caiga, sobre todo durante la floración de las plantas, momento en el que las ramificaciones aguantan más peso debido a la formación de cogollos.

La captación de agua y nutrientes es otra de las funciones principales de las raíces. Es de vital importancia que las plantas de marihuana estén bien alimentadas para poder cosechar unas flores grandes, sabrosas y pesadas. En caso de no tener un sistema radicular desarrollado la floración y producción de flores puede verse reducida drásticamente.

La microvida y su interacción con las raíces

Las raíces viven en el sustrato, pero no están solas en él. El sustrato es con diferencia el lugar donde más seres vivos se pueden concentrar por cm2. Es el medio de vida de millones de microorganismos que conviven con todo tipo de vegetales y todos realizan unas importantes y vitales funciones. Entendemos como microorganismos como aquellas familias que pertenecen a los hongos, algas, protozoos y bacterias.

En este caso nos centramos en la micro vida beneficiosa para las plantas de marihuana, como pueden ser las trichodermas, endomicorrizas o bacterias como las rizhobacterias.

Las raíces desarrollan importantes funciones para la planta

Las raíces absorben alimento del sustrato y lo trasportan a la planta, donde se convierten en energía para realizar sus funciones metabólicas. Existe una interacción entre hongos como las trichodermas o endomicorrizas, entre otras, que entran en simbiosis con las raíces. Estos hongos beneficiosos se instalan en los capilares de las raíces y, al colonizar la raíz, crean una red de captación de nutrientes mucho más veloz y eficaz que sin ellas.

Son un gran complemento para el cultivo, sobre todo para los cultivadores que usan abonos orgánicos para marihuana dado que los hace más asimilables y aprovechables para las raíces. Al ser más asimilables, también tendrán más vigorosidad en crecimiento y una floración más abundante.

Otra de las ventajas de usar hongos como la trichoderma es su protección frente otros hongos devastadores como pueden ser los temidos phytium o fusarium, ambos letales para las plantas de cannabis. Una vez instalado en el sustrato y en las raíces, este hongo beneficioso no deja espacio físico para que los hongos dañinos puedan atacar a las plantas, se convierten en un escudo difícil de penetrar con lo cual las plantas que tengan las raíces colonizadas por trichodemas casi no tienen que pensar en la aparición de problemas radiculares, son todo un salvoconducto.

En el mercado encontramos varias marcas de trichodermas, unas vienen solas como es el caso de las trichodermas de GHE, otros productos como el Elycitor de Bio Technology incorporan otro tipos de microvida como las endomicorrizas, Ectomicorrizas además de diferentes tipos de Bacillus , enzimas, elicitores, ácidos húmicos y fulvicos, aminoácidos, etc convirtiéndolo en un producto de gran calidad ideal para incocular microvida en los sustratos para cannabis.

El hongo beneficioso Trichoderma Harzianum se utiliza a menudo en agricultura

El crecimiento de las raíces

La expansión radicular se da sobre todo durante el crecimiento de la planta. Los primeros días/semanas/meses de vida de la planta, bajo fotoperiodo de crecimiento, las raíces crecen todo lo que pueden desarrollando gran cantidad de raíces secundarias y capilares para que durante la floración puedan absorber grandes cantidades de alimento y con ellos crear grandes cogollos, obteniendo de este modo elevadas cosechas.

En el periodo de crecimiento y expansión radicular es importante cuidar el riego al máximo. La raíz siempre anda en busca de agua o humedad en el sustrato y no se detendrá hasta que la encuentre. Si seguimos este razonamiento o le damos la vuelta podríamos decir que si el sustrato está muy húmedo las raíces no tienen la necesidad de ir a por agua con lo cual no crecen y con ello tampoco lo hace la planta en su parte aérea.

Este punto es habitual verlo en autoflorecientes las cuales tienen el crecimiento limitado a solo unas pocas semanas; si durante este tiempo se producen errores en el cultivo estos repercutirán negativamente en el tamaño y producción final de las plantas automáticas.

Es por este motivo que siempre comentamos que es muy importante respetar los ciclos de humedad y sequedad durante todo el cultivo, de este modo se consigue un sistema radicular potente capaz de absorber grandes cantidades de alimento que se acaba traduciendo en un gran tamaño de planta y una excelente producción.

Con los productos adecuados conseguimos un crecimiento radicular espectacular

Ayudarse de todo tipo de productos para estimular el crecimiento radicular facilitará ampliamente la tarea de crecer las raíces y se ganará en velocidad de crecimiento lo que en interior también ayuda a reducir los días que las plantas están en periodo de crecimiento.

Estos productos son los estimuladores de raíz, los hay de muchas marcas y todos fuincionan bien. Algunos son más concentrados otros no tanto pero todos cumplen con sus funciones, estuimulan el crecimiento radicular en poco tiempo, podemos recomendar por ejemplo el Bio Rhizotonic de Canna, el Complejo radicular de Hesi, Root Max de Green Hope, Bio Roots de GHE, entre otros que podéis encontrar en la web.

Las raíces en el periodo de floración

Cuando las raíces ya se han expandido lo suficiente, colonizando toda la maceta y se han pasado a floración, ya no crecen al mismo ritmo que cuando estaban en periodo de crecimiento. Esto suele ocurrir a partir de que la planta presenta las primeras flores, que suele ser a las 2 semanas en plantas de 8 o 9 semanas de floración, tras el cambio de fotoperiodo. A partir de este punto se puede dejar de usar el estimulador de raíces, pues ya no es necesario.

Durante la floración, no es que la planta no cree más raíces sino que lo hace pero de un modo mucho más lento, poco apreciable. Esto quiere decir que deberemos mantener lo mejor posible el sistema radicular para que la planta pueda usarlas para crear grandes cogollos. Todas las raíces que se pierdan ya sea por una falta de agua o por podredumbres no se podrán recuperar, lo que hace mermar su capacidad de absorción de nutrientes y en consecuencia se obtiene una menor producción.

En este momento del cultivo usar productos como las enzimas son una excelente opción para el cuidado radicular. Además en caso de usar nutrientes minerales ayudará a evitar la salinización del sustrato lo que hará que la planta esté más relajada para poder aportar el máximo durante el cultivo.

El lavado de raíces de la marihuana

El lavado de raíces es un proceso que es muy sencillo de realizar pero a su vez también es de vital importancia si se quiere cosechar una hierba que sea de calidad, libre de excesos que pueden alterar el sabor y el olor de las plantas.

Un correcto lavado de raíces proporciona cogollos de la mejor calidad

La técnica es muy sencilla: tan solo hay que regar las plantas con una gran cantidad de agua que ayude al sustrato a evacuar los restos de abono que queda en él. En caso de haber apretado bastante la nutrición durante la floración será necesario un buen lavado de raíz de unas dos semanas. Si de lo contrario hemos ido con unas dosis bajas de nutrientes durante las últimas semanas de floración y las plantas ya presentan hojas amarillas en gran parte de la planta, podemos realizar un lavado de raíces menos riguroso.

Lo realmente importante es que las hojas de las plantas queden al final del cultivo lo más amarillas posible, lo que significa que las plantas están libres de nutrientes y tendrán un buen sabor.

Existen productos que ayudan a realizar un lavado de raíz más potente y eficaz como son los conocidos Final Flush o Canna Flush. Estos productos ayudan arrastrar los restos de abono que quedan adheridos al sustrato haciendo más efectivo el lavado de raíces.

Posibles causas de muerte de las raíces

Las raíces son una parte muy resistente de la planta, aun así, es posible que las plantas acaben muertas si estas se encuentran en mal estado.

Hay dos motivos principales que suelen estar más que relacionados con la muerte de las plantas, el exceso de riego y la falta del mismo.

Exceso de riego durante el cultivo

El primero de ellos es un exceso prolongado de humedad en el sustrato. Cuando se dan estos periodos largos de humedad las raíces se quedan sin oxígeno, lo que provoca que poco a poco vayan cambiando su color de un blanco impoluto a un color más oscuro que poco a poco va tornándose de color marrón.

Podredumbre radicular por exceso de riego

Cuando las raíces se encuentran en este estado, los capilares de las raíces no pueden absorber ni agua ni nutrientes con lo cual la planta está supeditada a la muerte segura por ahogamiento radicular. Cuando esto ocurre a las plantas, la parte baja donde se encuentran las hojas con reservas de nutrientes se vuelven de color amarillo, resultado de no poder aceptar nutrientes y de usar tan solo sus reservas nutritivas.

Además, y tras pocos días ocurre que las puntas superiores se vuelven endebles, se ponen mirando hacia abajo como si de una falta de agua se tratara. En este último punto, la muerte de la planta puede ser inminente, poco podemos hacer para salvarla pues la raíces ya se encuentran en muy mal estado.

Es posible usar algún que otro producto para poder combatir las podredumbres radiculares que empiezan a presentarse en el sistema radicular. Si se presenta la infección en un estado inicial se pueden usar en primer lugar un poco de agua oxigenada en un 5% para intentar oxidar el hongo y luego una vez el sustrato está un poco más seco usar trichodermas para que estas luchen contra las infecciones por hongos.

Es por este motivo que siempre recomendamos usar la microvida, como la trichoderma, para poder proteger a las raíces frente futuros ataques de hongos. A parte es aconsejable usar enzimas para el cuidado y mantenimiento del sistema radicular. Con productos del tipo Cannazym o Powerzyme se puede mantener las raíces en perfecto estado durante todas las fases del cultivo.

Falta de riego durante el cultivo

Así como el exceso es perjudicial, la falta de agua también puede llegar a ser un motivo importante de la muerte de la raíz y en consecuencia de la planta.
Cuando se produce una falta de riego prolongado y vemos las plantas con hojas caídas, es indicativo de que las raíces se están secando, poco a poco, con lo cual se deshidratan y sus capilares encargados de la succión del agua también.

Al deshidratarse los capilares se secan y mueren, de modo que poco a poco la capacidad de la planta de absorber agua y alimento va menguando. Si la volvemos a hidratar las plantas se recuperan a nivel visual, pero a nivel radicular muchos de los capilares se han secado quedando inservibles lo que hace que las plantas tengan una menor capacidad de absorción.

Planta de cannabis con claros síntomas de falta de riego (Fuente: Reddit)

Si los periodos de sequía se repiten cada poco tiempo automáticamente se está limitando la capacidad productiva de las plantas así como la capacidad de supervivencia. Es muy posible que si una planta queda muy tocada en un periodo largo de sequía y este se repite, la planta no se recupere y acabe muriendo.

El sílice es una excelente opción a tener en cuenta para usar con las plantas de marihuana y el resto de vegetales que sean susceptibles de sufrir por periodos de sequía o excesos. El sílice se presenta en grandes cantidades en el suelo pero solo unas pocas formas de sílice pueden ser absorbidas por las plantas.

El uso de este nutriente ayuda a la planta a protegerse de manera eficaz contra los agravios derivados de una carencia hídrica. La planta es capaz de gestionar de un mejor este tipo de contratiempos manteniendo durante más tiempo el agua en su organismo, evitando que las hojas evaporen gran cantidad de agua los que también reduce la velocidad de deshidratación de las raíces.

A su vez podemos observar durante la cosecha las planas de marihuana que el hueco del tallo es mucho menor en comparación a otras plantas con las que no se ha usado sílice en su nutrición. Cabe destacar que también les aporta una mayor rigidez y resistencia frente a las inclemencias meteorológicas adversas como la lluvia o el fuerte viento.

Productos como el Regulator, Silicon Max en formato líquido o el Silicium Flash en caso de quererlo usar para enriquecer el suelo para aquellos que usan mezcla de abonos sólidos con el sustrato, son una excelente opción a tener en cuenta para poder proteger y mimar las plantas de marihuana durante el cultivo.

Un cultivo exitoso depende en gran medida del estado en que se encuentren las raíces de nuestras plantas. En este artículo os contamos qué problema

La marihuana

También conocida como: hierba, Maripepa, María, Juana, porro y sinsemilla (en inglés: blunt, boom, bud, gangster, ganja, grass, green, hash, herb, joint, pot, reefer, skunk y weed

¿Qué es la marihuana?

La marihuana consiste en las flores y hojas secas de la planta Cannabis sativa o Cannabis indica. Las formas más potentes de la droga incluyen variedades muy fuertes que se conocen como sinsemilla, hachís (o hash), y extractos concentrados, como el aceite de hachís o los llamados shatter, wax (cera) y budder.

De las más de 500 sustancias químicas que se encuentran en la marihuana, el delta-9- tetrahidrocannabinol, conocido como THC, es el responsable de muchos de los efectos psicotrópicos (es decir, que alteran la mente) de la droga. Es la sustancia química que distorsiona la forma en que la mente percibe el mundo. En otras palabras, es lo que causa la sensación de euforia o “high”.

Potencia

La cantidad de THC que se encuentra en la marihuana ha aumentado en las últimas décadas. A principios de la década de 1990, el contenido promedio de THC en la marihuana era de menos del 4%. Ahora es más del 12%, y en algunos productos, como aceites y otros extractos concentrados, es mucho más alto (ver más abajo). Los científicos todavía no saben qué significa este aumento de potencia para la salud de una persona. Hay quienes ajustan el consumo de marihuana (fuman o comen menos) para compensar la mayor potencia. Se han reportado casos de personas que acudieron a las salas de emergencias con síntomas que incluyen nerviosismo, temblores y psicosis (tener pensamientos irreales o ver u oír cosas que no existen) después de consumir altas concentraciones de THC.

Extractos concentrados de marihuana

La práctica de fumar concentrados y resinas de la planta de marihuana con altos niveles de THC está en aumento. Estos concentrados se presentan en varias formas, como aceite de hachís, budder, wax (cera) y shatter. Estas resinas contienen entre tres y cinco veces más THC que la planta de marihuana. Fumar o vapear los concentrados (una práctica que también se conoce como “dabbing” [en inglés]) puede introducir cantidades peligrosas de THC en el organismo y ha hecho que algunas personas acudan a salas de emergencias en busca de ayuda. También ha habido reportes de personas que sufrieron lesiones causadas por explosiones o incendios que ocurrieron cuando intentaban extraer aceite de hachís de las hojas de marihuana usando butano (gas líquido para encendedores).

¿Cómo se consume la marihuana?

Las personas consumen marihuana de varias maneras:

  • pueden fumar cigarrillos hechos a mano (llamados porros) o cigarros de marihuana (llamados blunts; por lo general se arman abriendo cigarros y reemplazando todo o algo del tabaco con marihuana);
  • pueden inhalar el humo con pipas de vidrio o de agua llamadas bongs;
  • pueden inhalar el vapor con dispositivos que extraen los ingredientes activos de la marihuana (incluido el THC) y los recogen en el vapor; algunos vaporizadores usan un extracto líquido de marihuana;
  • pueden beber té hecho con marihuana o comer alimentos que contienen marihuana, a veces llamados comestibles de marihuana, como brownies, galletas o dulces.

Estos extractos hechos de la planta de marihuana no deben confundirse con la marihuana sintética, también conocida como K2, spice o incienso herbal. Estas drogas sintéticas son sustancias químicas similares al THC que se fabrican en laboratorios y se rocían sobre la materia de una planta para que parezca marihuana. Por lo general son mucho más potentes y peligrosas. A diferencia de la marihuana, el consumo de estas drogas a veces es causa directa de muerte por sobredosis (en inglés). Infórmate más sobre la marihuana sintética (en inglés).

¿Qué pasa en tu cerebro cuando consumes marihuana?

El video no está disponible en español.

Todas las drogas modifican la forma en que funciona el cerebro porque alteran la comunicación entre las neuronas. Las neuronas, o células nerviosas, se envían mensajes entre ellas liberando sustancias químicas llamadas neurotransmisores. Estos neurotransmisores se adhieren a unas moléculas de las neuronas conocidas como receptores. (Infórmate más sobre cómo actúan los neurotransmisores (en inglés)). Las drogas afectan este proceso de señales cerebrales.

Cuando la marihuana se fuma o se vaporiza, el THC pasa rápidamente de los pulmones a la corriente sanguínea, que lo lleva a los órganos en todo el cuerpo, incluido el cerebro. Los efectos comienzan casi inmediatamente y pueden durar entre una y tres horas. Esto puede afectar la capacidad de tomar decisiones, la concentración y la memoria durante días después del consumo, especialmente en las personas que consumen marihuana con regularidad. 1 Si la marihuana se consume en alimentos o bebidas, los efectos del THC aparecen más tarde —por lo general, entre treinta minutos y una hora— y pueden durar muchas horas. Algunas personas consumen más y más esperando sentir la euforia o “high” y terminan en la sala de emergencias con síntomas desagradables causados por demasiado THC.

Cuando llega al cerebro, el THC se adhiere a células (o neuronas) que tienen una clase específica de receptores llamados receptores cannabinoides. Normalmente, estos receptores se activan con sustancias químicas similares al THC que existen naturalmente en el organismo. Son parte de una red de comunicación en el cerebro que se llama sistema endocannabinoide. Este sistema es importante para el desarrollo y el funcionamiento normal del cerebro.

Efectos de la marihuana en el cerebro

HYPOTHALAMUS:
HIPOTÁLAMO
Controla el apetito, el nivel de hormonas y la conducta sexual

BASAL GANGLIA:
GANGLIOS BASALES

Participan en la planificación y el control del movimiento y en el inicio y la terminación de la acción

VENTRAL STRATIUM:
ESTRIADO VENTRAL
Participa en la predicción y la sensación de recompensa

AMYGDALA:
AMÍGDALA CEREBRAL
Responsable de ansiedad, emoción y miedo

BRAIN STEM AND SPINAL CORD:
TRONCO DEL ENCÉFALO Y MÉDULA ESPINAL
Importantes en el reflejo de vómito y la sensación de dolor

NEOCORTEX:
NEOCORTEZA
Responsable de funciones cognitivas superiores e integración de la información sensorial

HIPPOCAMPUS:
HIPOCAMPO
Importante para la memoria y el aprendizaje de datos, secuencias y lugares

CEREBELLUM:
CEREBELO
Centro de control y coordinación de la actividad motriz

Al fumar marihuana, el THC (su ingrediente activo) viaja por el organismo y el cerebro y produce varios efectos. El THC se adhiere a sitios llamados “receptores cannabinoides” en células nerviosas del cerebro y afecta la forma en que funcionan esas células. Hay una gran cantidad de receptores cannabinoides en áreas del cerebro que regulan el movimiento, la coordinación, el aprendizaje y la memoria, las funciones cognitivas superiores (tales como la capacidad de juicio) y el placer.

Crean RD, Crane NA, Mason BJ. An evidence based review of acute and long-term effects of cannabis use on executive cognitive functions. Journal of Addiction Medicine 2011;5:1-8.

¿Qué pasa en tu cuerpo cuando consumes marihuana?

A los pocos minutos de inhalar el humo de la marihuana, la frecuencia cardíaca se acelera, los bronquios (las vías que llevan el aire hacia y desde los pulmones) se relajan y agrandan, y los vasos sanguíneos en los ojos se expanden, lo que hace que los ojos se vean rojos. Si bien estos y otros efectos parecen inofensivos, pueden afectar el organismo.

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Efectos a corto plazo

Los efectos a corto plazo incluyen:

  • alteración de los sentidos (como ver los colores más brillantes)
  • alteración de la percepción del tiempo
  • cambios en el estado de ánimo
  • reacciones lentas
  • problemas de equilibrio y coordinación
  • mayor apetito
  • dificultad para pensar y resolver problemas
  • problemas de memoria
  • alucinaciones (ver cosas que en realidad no existen)
  • delirios (creer algo que no es cierto)
  • psicosis (tener pensamientos falsos) (el riesgo es mayor con el consumo regular de marihuana de alta potencia)

La mezcla de marihuana con alcohol puede acelerar la frecuencia cardíaca y aumentar la presión arterial. También puede reducir aún más la capacidad de pensar, resolver problemas y reaccionar.

Efectos a largo plazo

  • Aumento del ritmo cardíaco. Cuando una persona consume marihuana, el ritmo cardíaco, que normalmente es entre 70 y 80 latidos por minuto, puede aumentar y hasta duplicarse, especialmente si junto con la marihuana se consumen otras drogas. Esto aumenta el riesgo de sufrir un ataque al corazón.
  • Problemas respiratorios y pulmonares. El humo de la marihuana irrita los pulmones y puede causar una tos crónica y efectos similares a los de los cigarrillos comunes. Si bien las investigaciones no han encontrado una relación marcada entre la marihuana y el cáncer de pulmón, muchas personas que fuman marihuana también fuman cigarrillos, que sí causan cáncer.
  • Mayor riesgo de problemas de salud mental. El consumo de marihuana ha sido asociado a depresión y ansiedad, y también a pensamientos suicidas en los adolescentes. Además, las investigaciones sugieren que fumar marihuana durante la adolescencia puede aumentar el riesgo de desarrollar psicosis en las personas que tienen un riesgo genético de contraer esquizofrenia. Los investigadores continúan estudiando la relación entre los problemas de salud mental y el consumo de marihuana.
  • Mayor riesgo de problemas para un bebé por nacer. El consumo de marihuana durante el embarazo está asociado con menor peso del recién nacido y mayor riesgo de que el bebé tenga problemas de comportamiento. 2

2 The National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine, Health and Medicine Division, Board on Population Health and Public Health Practice, Committee on the Health Effects of Marijuana: An Evidence Review and Research Agenda. The Health Effects of Cannabis and Cannabinoids: The Current State of Evidence and Recommendations for Research. Washington, DC, January 12, 2017. Se puede consultar en http://nationalacademies.org/hmd/Reports/2017/health-effects-of-cannabis-and-cannabinoids.aspx.

¿Es posible morir por el consumo de marihuana?

En general, no hay informes de sobredosis mortales de marihuana solamente. Sin embargo, una persona puede sentir efectos secundarios muy desagradables, especialmente si la marihuana que consume tiene un alto contenido de THC. Hay informes de personas que consumieron marihuana y acudieron a la sala de emergencias en busca de ayuda porque sentían malestar y temblores, ansiedad, paranoia o alucinaciones y, en casos aislados, reacciones psicóticas extremas. En este enlace hay más información sobre las sobredosis de drogas en los jóvenes. Sin embargo, la marihuana puede aumentar el riesgo de accidentes y lesiones (las consecuencias de conducir automóviles bajo el efecto de las drogas se tratan más adelante).

¿Qué otros riesgos tiene el consumo de marihuana?

Consumo de otras drogas. La mayoría de los jóvenes que fuman marihuana no pasan a consumir otras drogas. Sin embargo, es más probable que quienes consumen marihuana consuman también otras drogas ilegales. No está claro por qué algunas personas prueban otras drogas, pero los investigadores tienen algunas teorías. El cerebro humano continúa desarrollándose hasta poco después de los 20 años.

La exposición a sustancias adictivas, incluida la marihuana, puede causar cambios en el cerebro en desarrollo que hacen que otras drogas resulten más atractivas. Además, es más probable que alguien que consume marihuana esté en contacto con personas que consumen y venden otras drogas, lo que aumenta el riesgo de que las inviten a probar otras drogas o sientan la tentación de hacerlo.

Náuseas y vómitos intensos. Los estudios han demostrado que en algunos pocos casos el consumo regular y a largo plazo de marihuana puede hacer que algunas personas tengan ciclos de náuseas severas, vómitos y deshidratación, que a veces requieren una visita a la sala de emergencias.

Para obtener más información sobre los efectos de la marihuana, consulta el Informe de investigación sobre la marihuana del NIDA.

4 Miech RA, Schulenberg JE, Johnston LD, et al. National adolescent drug trends in 2017: Findings released [Press release]. Ann Arbor, MI. December 2017. Se puede consultar en http://www.monitoringthefuture.org/.

¿La marihuana es adictiva?

Sí, la marihuana puede ser adictiva, lo que significa que la persona sigue consumiéndola a pesar de las consecuencias negativas.

Alrededor del 10% de las personas que consumen marihuana pueden desarrollar lo que se conoce como trastorno por consumo de marihuana, que incluye problemas de salud, en la escuela, con la familia y los amigos u otros conflictos. El trastorno grave por el consumo de sustancias se llama adicción. Una persona adicta no puede dejar de consumir marihuana aun cuando la droga interfiere con su vida diaria. 5 Quienes comienzan a consumir marihuana antes de los 18 años son entre cuatro y siete veces más propensos que los adultos a desarrollar un trastorno por consumo de marihuana. 6

El hecho de que una persona se vuelva adicta a la marihuana y otra no depende de muchos factores, entre ellos la historia familiar (factores genéticos), la edad a la que comienza a consumir la droga, si consume además otras drogas, las relaciones familiares y con los amigos, y si participa en actividades positivas, como la escuela, los clubes después de clases o los deportes. Es necesario realizar más investigaciones para determinar si las personas que consumen marihuana por motivos médicos tienen el mismo riesgo de adicción que quienes la consumen solo por la sensación de euforia.

Mira el video que explica la adicción a las drogas con el modelo del queso suizo, y aprende por qué algunas personas que consumen drogas se vuelven adictas y otras no.

El video no está disponible en español.

Las personas que consumen marihuana pueden sentir una leve abstinencia (en inglés) cuando dejan la droga, pero tal vez no reconozcan los síntomas como señales de abstinencia de la droga. Esos síntomas pueden incluir:

  • irritabilidad
  • falta de sueño
  • falta de apetito, lo que puede llevar a perder peso
  • ansiedad
  • fuertes deseos de consumir la droga

Estos efectos pueden durar entre varios días y unas pocas semanas después de dejar de consumir la droga. La recaída (es decir, volver a la droga después de haberla dejado) es común durante este período porque la persona puede tener fuertes deseos de consumir la droga para aliviar los síntomas.

5 Hasin DS, Saha TD, Kerridge BT, et al. Prevalence of Marijuana Use Disorders in the United States Between 2001-2002 and 2012-2013. JAMA Psychiatry. 2015;72(12):1235-1242. doi:10.1001/jamapsychiatry.2015.1858.

6 Winters KC, Lee C-YS. Likelihood of developing an alcohol and cannabis use disorder during youth: association with recent use and age. Drug Alcohol Depend. 2008;92(1-3):239-247. doi:10.1016/j.drugalcdep.2007.08.005.

¿Cuántos adolescentes consumen marihuana?

La marihuana es la droga ilegal de mayor consumo en Estados Unidos, tanto entre los adolescentes como entre los adultos. En el año 2009 pasó a ser más popular que fumar cigarrillos, pero eso está cambiando con la popularidad de los cigarrillos electrónicos. Los debates públicos recientes sobre la marihuana medicinal y sobre la situación legal de la droga están llevando a que los jóvenes la perciban cada vez menos como algo que causa daño. Además, algunos adolescentes piensan que la marihuana no puede ser perjudicial porque es “natural.” 7 Pero no todas las sustancias naturales de las plantas son buenas: el tabaco, la cocaína y la heroína también provienen de plantas y son perjudiciales.

El porcentaje de adolescentes que reportaron el vapeo de marihuana el mes anterior también aumentó, del 2.6% al 3.9% entre los estudiantes de 8.o grado, del 7.0% al 12.6% entre los estudiantes de 10.o grado y del 7.5% al 14.0% entre los estudiantes de 12.o grado. Este aumento del vapeo de marihuana el mes anterior en los estudiantes de 12.o grado es el segundo aumento más alto de año a año que se ha medido en los 45 años de existencia de la encuesta MTF, solo superado por el aumento en el vapeo de nicotina entre 2017 y 2018.

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Encuesta “Monitoring the Future”: Tendencias en la prevalencia de Marihuana/hachís en alumnos de 8.o, 10.o y 12.o grado; 2019 (en porcentajes)*

Droga Período Alumnos de 8.° grado Alumnos de 10.° grado Alumnos de 12.° grado
Marihuana/hachís En toda la vida 15.20 34.00 43.70
Año anterior 11.80 28.80 35.70
Mes anterior 6.60 18.40 22.30
Diariamente [1.30] [4.80] 6.40

*Los datos en corchetes indican un cambio con significancia estadística con respecto al año anterior.

El cuadro siguiente muestra el porcentaje de adolescentes que dicen que consumen marihuana.

Puedes consultar más estadísticas del consumo de drogas entre adolescentes en el estudio Monitoring the Future del NIDA (en inglés).

7 Miech RA, Schulenberg JE, Johnston LD, et al. National adolescent drug trends in 2017: Findings released [Comunicado de prensa]. Ann Arbor, MI. December 2017. Se puede consultar en http://www.monitoringthefuture.org/.

¿Qué sucede con la marihuana medicinal?

El Gobierno federal no ha aprobado la planta de marihuana en sí como medicina. Sin embargo, la planta contiene sustancias químicas llamadas cannabinoides que pueden ser útiles para tratar varias enfermedades y síntomas. Estos son algunos ejemplos de cannabinoides aprobados o que se están probando actualmente como medicinas:

THC: el cannabinoide que causa la euforia o “high” —el THC— tiene ciertas propiedades medicinales. El Gobierno federal aprobó dos versiones de THC creadas en laboratorio —la nabilona y el dronabinol—para tratar las náuseas, prevenir el malestar estomacal y los vómitos causados por la quimioterapia en pacientes de cáncer y aumentar el apetito en algunos pacientes con sida.

CBD: otra sustancia química de la marihuana que tiene potencial para fines terapéuticos es el cannabidiol, o CBD. El CBD no altera la mente y se están estudiando sus posibles aplicaciones medicinales. Por ejemplo, el aceite de CBD ha sido aprobado como un posible tratamiento para las convulsiones en niños con ciertos casos graves de epilepsia.

THC y CBD: en varios países fuera de Estados Unidos se encuentra disponible un medicamento en forma de aerosol bucal que combina THC y CBD para tratar el dolor o los síntomas de la esclerosis múltiple.

Es importante recordar que fumar marihuana puede tener efectos secundarios, lo que hace difícil su avance como medicina. Por ejemplo, la marihuana puede perjudicar la salud de los pulmones, interferir con el buen juicio y afectar la memoria. Estos efectos secundarios podrían anular su valor como tratamiento medicinal, particularmente para las personas que no están muy enfermas. Otro problema de fumar o comer material de la planta de marihuana es que los ingredientes pueden variar mucho entre planta y planta, por lo que es difícil obtener una dosis exacta. Hasta que no se pueda comprobar que un medicamento es seguro y eficaz, el Gobierno federal no lo aprobará. Pero los investigadores continúan extrayendo y analizando las sustancias químicas de la marihuana para crear medicamentos seguros.

Cuestiones legales

Cada vez son más los estados que han legalizado el uso de la planta de marihuana para ciertas afecciones médicas, y una cantidad menor ha legalizado el consumo con fines recreativos. De modo que, en algunos casos, existe un conflicto entre las leyes federales y las leyes estatales. De acuerdo con las leyes federales, es ilegal cultivar, comprar, vender o poseer marihuana. El Gobierno federal considera la marihuana como una sustancia del Anexo I, es decir, sin uso medicinal y con un alto riesgo de abuso. Es importante notar que a raíz de la preocupación sobre el posible daño que puede causar en el cerebro en desarrollo de los adolescentes, el consumo de marihuana no medicinal por parte de menores de 21 años es ilegal en todos los estados.

¿Qué debo hacer si alguien que conozco necesita ayuda?

Si tú o alguno de tus amigos están pasando una crisis y necesitan hablar con alguien en este momento, llama a la

  • Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (no hablan solo sobre suicidio, también se ocupan de muchos otros temas y te ayudarán a conectarte con alguien que está cerca de ti).

Si necesitas información sobre tratamiento para las drogas y dónde encontrarlo, la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental de Estados Unidos (Substance Abuse and Mental Health Services Administration) te puede ayudar.

  • Llama al servicio de Búsqueda de Centros de Tratamiento para el Abuso de Sustanciasal 1-800-662-HELP
  • o busca un centro en internet, www.findtreatment.samhsa.gov (en inglés)

Para obtener más información sobre cómo ayudar a un amigo o un ser querido, visita nuestra página ¿Tienes un problema de drogas? ¿Necesitas ayuda? (en inglés).

Para obtener más información sobre la marihuana

Recursos del NIDA:

Otros recursos del Gobierno:

Recursos para docentes:

  • Monitoring the Future (Observando el futuro) (en inglés)
  • Encuesta Nacional sobre el Consumo de Drogas y la Salud (en inglés) [SAMHSA, Administración de Servicios para el Abuso de Sustancias y la Salud Mental]
  • Datos sobre el abuso de sustancias en los adolescentes de Estados Unidos (datos nacionales y estatales) (en inglés) [Office of Adolescent Health]
  • Sistema de vigilancia de comportamiento de riesgo en los jóvenes (YRBSS) (en inglés) [CDC, Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades]

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente de la siguiente manera: Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. Portal de contenidos sindicados del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HSS): ciertos contenidos del NIDA están disponibles para su uso en otros sitios web. A través del portal de redifusión HHS Syndication Storefront usted puede difundir este contenido de alta calidad en su propio sitio web; el aspecto y el estilo serán similares a los de su sitio. Este contenido sindicado se actualizará en sus páginas en tiempo real, por lo que no es necesario realizar actualizaciones manuales.

La marihuana son las hojas y flores secas de la planta Cannabis sativa o Cannabis indica. Las formas más fuertes de la droga incluyen cepas de alta potencia, conocidas como sinsemilla, hachís (hash para abreviar) y extractos que incluyen aceite de hash, shatter, cera y budder.